テキーラってなんだろう?あなたの知らないテキーラの世界

こんにちは、ともんごです。
先日放送のTV番組クレージージャーニーで日本人初のテキーラ職人・景田哲夫さんの回をご覧になった方も多くいらっしゃるかと思います。
私も自宅で主人と観て、テキーラってなんだろう?Happyな気分になれるってどんなお酒?と、興味が湧いたので調べてみました。
あなたの知らないテキーラの世界、入門編どうぞご覧ください。

テキーラの定義とは?テキーラの基本情報を知る

テキーラって’ショットグラスで煽るように飲むアルコール度数の高いお酒’のイメージがありませんか?
私は二十代の頃に勢いで飲んだことはありましたが、薬っぽいような独特の味も正直ちょっと苦手だったこともあり、テキーラについての知識はほぼゼロ。
ずっとサボテンで作っていると勘違いしていました。。。
実はアガベ(別名リュウゼツラン)という多肉植物が原料の蒸留酒で、他にも細かな定義があるのですね。

シルバー・レポサド・アネホってなんだろう?

クレージージャーニーを観るまで、テキーラが樽熟成されていることも知りませんでした。
シルバー・レポサド・アネホとは、熟成期間による分類による名称の違いとなります。
主なグレードの熟成期間、色、風味についてまとめてみました。

シルバー(もしくはホワイト、ブランコ、プラタとも呼ばれます)

◇蒸留後未熟成、もしくは熟成期間が60日未満で瓶詰めされたもの
◇色は無色透明
◇すっきりとしたシャープな飲み口でアガベ由来の香り、ほんのりと甘さを感じる

レポサド

◇2か月から12か月熟成後に瓶詰されたもの
◇色はやや薄いゴールド
◇樽での熟成によるウッディでバニラのような香りと、アガベのシャープな風味と甘味も感じられる

アネホ(またはアニェホと呼ばれます)

◇1年から3年熟成後に瓶詰されたもの
◇色はウィスキーのような赤みがかった琥珀色
◇樽熟成特有のバニラのような香味と甘みがあり、まろやかな口当たりで飲みごたえがある
◇テキーラ特有のくせが少なくビギナーでも飲みやすい

エクストラアネホ(もしくはエクストラアニェホ、リザーブとも呼ばれます)

◇最低でも3年以上樽で熟成されてから瓶詰されたもの
◇深みのある金茶のような琥珀色
◇樽熟成特有のバニラのような香味が強くまろやかな甘みがあり、味・価格ともに高級コニャックにも迫るものがある

なお熟成期間によるグレードではありませんが、よくある種類としてゴールドもあります。

ゴールド(またはヤングとも呼ばれます)

◇シルバーとレポサドをミックスしたもの
◇色はやや薄いゴールド
◇甘さと色を出すためにカラメルが添加されている

余談ですが、テキーラにはウィスキーほど長期熟成させた種類がないそうです。
メキシコの気候により、テキーラのエンジェルズシェア(樽熟成中に自然に蒸発し量が減ってしまうこと)は年間なんと12%にものぼり、ウィスキーのように10数年樽熟成してしまうと蒸発しきってしまい樽の中身が空っぽになってしまうのだそう。
最高級グレードのエクストラアネホでもたった3年以上なのかと侮るなかれ、テキーラでの3年はかなり熟成が進んだものになります。

プレミアムテキーラってなに?

テキーラについて調べると、’ハリウッドセレブをはじめ世界的にもブームのプレミアムテキーラ’などという文言をよく目にしました。
私は最初プレミアムテキーラってなにか有名なテキーラの銘柄名かなとか、的外れなことを思いましたが全然違っていました。

プレミアムテキーラとは俗称のことで本来アガベ100%テキーラといいます

◇原料はアガベのみで作っている
◇とげとげしい感じが少なく、アガベ本来の優しい甘さや香りを楽しめる
◇ボトルに必ず「100% de Agave」、「100% Agave」などと明記されている
◇そのなかでも100%ブルーアガベ(ブルーアガベは成長の遅い変種になり、収穫までに8年から10年かかる)と記載のあるものはテキーラの真骨頂ともいえる高品質なもの

ミクスト(mixed)テキーラ(プレミアムテキーラ以外の通常のテキーラがこれにあたります)

◇原料にアガベが51%以上ふくまれていること、残りはサトウキビやトウモロコシ由来の糖蜜などがミックスされたもの

笑い話となりますが私はテキーラを調べ始めたころに、おすすめプレミアムテキーラと銘打った某サイトのランキングを鵜呑みにしてまんまとミクストテキーラをプレミアムテキーラと信じ購入してしまいました。
一口飲んだ感想は’ふーん、こんなものなのかなー’と思ったのですが、更に他のサイトも比較してみて間違いに気づきました。
その後改めてプレミアムテキーラの銘柄を調べなおして購入し、飲み比べも出来たので結果としては良かったのかもしれませんが。。。
ちなみにプレミアムテキーラは開栓した時の香りが全然違います。
そして飲んでみたら、アガベの甘味やまろやかさに驚きました。
もし、プレミアムテキーラを飲んでみたいとお探しの場合は必ずアガベ100%の記載があるかご確認くださいね。

おわりに

テキーラ無知の私が感じた疑問をひとつずつ順に調べてみましたが、いかがでしたか?
興味を持って色々調べたらやっぱり飲んでみたくなるのが人情ですよね。
今、我が家では空前のテキーラブームが来ていて家飲みではテキーラ一択状態です(笑)
ミクストテキーラのゴールド・プレミアムテキーラのシルバー・レポサド・アネホと飲み比べてみましたが、個人的な好みはプレミアムテキーラのレポサドです。
熟成によるまろやかさやバニラのような香りもあり、アガベの風味もしっかりと感じられてバランスがいいなあと思います。
(もちろん銘柄が違えば味もちがいますし、嗜好によっても感想は異なるのであくまでも個人的な見解ですが)
テキーラってなんだろう?いろんな用語が出てくるけど、よくわからないなーと思っていた方が’なるほど’と共感していただければ幸いです。

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